张朝阳:搜狗阿里联姻争二把手 改国内搜索市场格局

2010年09月04日    点击数: 4556    字体:           一键关注汇讯

       自今年初谷歌宣布退出中国市场之后,中国内地的搜索引擎市场格局由两家争霸变成了百度一家独大。而过去几年来,一直处于市场培育中的搜狐搜狗、腾讯搜搜和网易有道三家搜索引擎则蠢蠢欲动,近期更是加大投资力度拼抢谷歌退出后留出来的搜索市场份额。

       一个半月以前,已会见过多位战略投资者的张朝阳约见马云。权衡各方的优势之后,张朝阳决定引入阿里巴巴和马云参与的云锋基金(马云和虞锋共同创立)作为战略投资者,共同参与搜狗的重组。

       知情人士透露,在为期一个半月的谈判中,为了表示对搜索业务长期看好的信心,张朝阳决定与马云对赌,双方各自出资比例从15%提高到16%,而在阿里巴巴和云锋基金的总出资额中,马云本人将是最主要的投资者。

       在短短一个半月时间内,双方仅匆忙地签署了一份初步的非约束性意向书,还没来得及进行尽职调查,也没有确认阿里巴巴、云锋基金和张朝阳本人的具体投资金额,8月9日搜狐公司发布公告称:在新成立的搜狗公司中,阿里巴巴集团和云锋基金占股16%,张朝阳个人的基金占股16%。搜狐则保留了68%股份,作为搜狗大股东的身份不变。

搜狗+阿里巴巴=?

       从去年开始,张朝阳加大了视频和搜索业务的投资力度,但是,在一家上市公司中培养一个项目很难,所需的巨大投入会让公司营收和股价变得很难看。

       根据搜狐刚刚公布的2010财年第二季度财报,搜狐广告业务的毛利率为58%,相比去年同期的68%下降了10个百分点。与毛利率下降相对照的是营业费用大增,2010年第二季度营业费用为5600万美元,较上一季度的4300万美元增长30%。

       对搜索的投入,一年可达数亿元,如果继续如此投资搜狗,将使搜狐上市公司的利润大幅下降,因此张朝阳认为,将搜狗业务独立出来,作为一家私人公司之后,能够更好地加大投资,支撑其发展。

       新任搜狗公司CEO王小川表示,拆分搜狗和阿里巴巴入资,搜狐主要希望达到两个目的,一是搜狗从投入上不再受到上市公司财报的限制,更便于提供有竞争力的薪酬和岗位;二是阿里战略资源的进入,加速搜狗系产品的升级,提供更优质的互联网服务。搜狐和阿里巴巴的联手,也将带给社会关于互联网格局更多的猜想。而从各自的利益出发,搜狐与阿里巴巴联姻,无疑是一种最好的结合。

       互联网分析师吕伯望认为,在技术上,谷歌明显强于百度,而百度强于其他竞争对手。搜索技术的算法,在任何一家搜索引擎都是核心机密,在抓取、分析和呈现等方面,需要长时间的数据挖掘和积累,摸准大多数用户搜索的目的,并不断变换算法。这是一个长时间的巨大投入和积累过程。机器需要根据过去的用户搜索行为去判断用户的需求,从而呈现一个最简洁的搜索结果,如果用户数达不到足够大的规模,这些竞争对手短时间内仍难以接近百度的水平。

       与阿里巴巴合作,搜狐无疑是看中了阿里巴巴B2B公司和淘宝大量的与产品有关的电子商务数据。长期以来,这被视作互连网上最有价值的结构化数据。而如果淘宝能够向搜狗开放接口,甚至淘宝上的网店能够在搜狗上做广告,搜狗将获得大量收入。但是长期以来,站内搜索广告一直是淘宝收入的大头,能否全部开放给搜狗,仍然是未知数。

       在这次战略投资中,阿里巴巴的算盘更为清晰,其实阿里巴巴也是看中了搜狗能给其带来流量。自从淘宝宣布封杀百度搜索引擎之后,其流量的外部入口主要来自谷歌和广告联盟,但现在谷歌已经退出,淘宝自己的广告联盟还难以与占据绝大多数市场份额的百度和谷歌相比,因此淘宝的流量入口已经相当有限。

       一位淘宝双金冠级的专家向记者透露,今年流量的变化特别明显,如果网店不在淘宝的内部搜索引擎上做广告,流量减少一半以上,外部流入的用户相当有限,长此以往,势必会影响卖家对淘宝的信心。现在马云最后悔的也许是从2004收购雅虎中国以来长达6年的时间里,除了利用雅虎技术打造了淘宝站内搜索之外,没有在搜索市场上把握住机会,导致在争夺网民的战争中处处受限。

       细数阿里巴巴能够合作的对象,不可能是短兵相接的百度和腾讯,而网易有道仍处于培育阶段并且网易的主要收入来自网游,对搜索的重视程度还很难说,因此只有搜狐是最合适的对象,这对阿里巴巴是一个最好的选择。

 

争夺二把手

       7月22日,百度发布的第二季度财报显示,百度当季实现总营收人民币19.14亿元,同比增长74.4%;净利润为人民币8.374亿元,同比增长118.5%。这一业绩明显超出分析师的预期。

       艾瑞咨询的数据显示,第二季度百度的市场份额首次突破80%,退出中国之后谷歌则以14.1%的市场占有率排名第二。值得注意的是,谷歌的下滑有一定的滞后性,由于谷歌网站访问越来越不稳定以及近期随着谷歌终结与代理商的合作,谷歌的市场份额还将进一步下滑。但是与前两大相比,搜狗、搜搜和有道市场份额都不到5%,最大的搜狗只有3.5%。要想挑战百度短时间内难度很大。

       近几年来,过于弱小的搜狗、搜搜和有道,只是简单跟随百度、谷歌的步伐,产品功能没有本质的创新。由于投入少,搜索算法和搜索质量的提升也难以为继。而由于百度已经占据绝对的市场领先地位,处于第二阵营的公司要想实现超越,唯有整合与引进外部资源。

       实际上,目前在国内搜索引擎领域能够挑战百度的,不是谷歌,更不是搜狗、搜搜以及有道。唯一能够对百度搜索形成真正威胁的,或许就是马云的阿里巴巴。搜狐与阿里巴巴结合之后,也许能够借助淘宝的数据拼一条出路来,否则只能长期跟在百度后面吃灰。

       在市场的竞争中,张朝阳也放低了姿态,他承认原来说超越百度是因为对数据理解的错误,而搜狗的理想是获得值得尊敬的市场份额。张朝阳认为,一家大的竞争对手离开后,百度收入激增可以理解,但长远来看,一家独大使中小企业广告主议价能力大为减弱,市场需要有实力的竞争对手出现。

       其实,谷歌离开之后百度做恶的成本也进一步降低。近期,一位互联网公司老板接受本刊记者采访时称,现在百度20%以上的收入来自医疗等行业的广告,价格最高的一次点击甚至达到50元左右,广告主不愿意看到这样的局面,这对百度也意味着风险。

       产业链中也希望出现其他搜索引擎。近几年来百度的营销模式已从代理全部转变为直销制,而谷歌正是看中这个空档大力与代理商合作,极大提高了收入。2009年,谷歌的收入增长达到100%以上,一度突破10亿元。这次代理商们又倒向了搜狗、搜搜和有道等搜索引擎,

       但是,要挑战百度并不容易。吕伯望认为,搜索行业无论技术还是信息或用户,都要进行长时间的积累。而搜狐已经率先行动——在经历了6年苦苦挣扎,在积累了一定技术实力之后集中爆发了。不管后续厂商还有什么举动,但搜索市场整合的大幕已经拉开。

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